#4 — Se trata de mí... ¡Otra vez!

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Garden

No puedes creer lo liberador que fue tener mi stent encajado en agosto. Lo dije en ese momento, pero la realidad de ganar una nueva vida después de todos los efectos secundarios debilitantes del cáncer, la quimioterapia y la angina de pecho era bastante inesperada. ¿No es sorprendente cómo un pequeño ajuste de un poco de tubo arterial podría marcar una diferencia en la calidad de vida de los demás? Ahora estoy haciendo todo tipo de cosas que antes estaban fuera de los límites: caminar por las colinas, andar en bicicleta, jardinería (izquierda) y viajar, por nombrar sólo algunas, disfrutando de la libertad y el poder que este sencillo procedimiento me ha traído.

El peligro es, por supuesto, que ahora tiendo a hacer un poco demasiado, deleitándome con mi nueva energía y fuerza, pero a veces resultando en que me vuelva demasiado cansado, y “posiblemente” un poco de mal humor. Todavía lleva bastante tiempo recuperarme del esfuerzo, pero estoy constantemente tratando de medir si soy muy diferente del git promedio de 66 años. Muchos hombres de mi edad aparente o bien me deleitan diciendo que son sólo 55 (... ¡y estoy muy por encima de la par en esa escala!) , o escandalizarme alarmantemente citando su edad a los 79 años mientras se marchan a la bolsa de un par de Munros antes del almuerzo! Aún así, no puedes tenerlo de todas formas y estoy muy agradecido por el maravilloso impulso que me ha dado el stent.

Bueno, te alegrará saber que no he estado inactivo en el par de meses desde mi último “Tema”. Han pasado muchas cosas. Ha habido bodas, viajes y nuevas actividades interesantes. Poco después del stent, determiné que era necesario hacer más ejercicio y animado por el equipo médico también; tenía mucha más energía, pero sabía que tomar el salto base o caer corriendo probablemente estaba estirándolo un poco, así que miré en el ciclismo como una opción seria y me encontré con E-bikes. Estas son básicamente bicicletas ordinarias con asistencia de potencia variable de una batería. Hay todo tipo de opciones disponibles, pero después de algunas investigaciones decidí que una bicicleta plegable que cabría fácilmente en la parte trasera del coche sería la más útil.

Así que compré una pequeña bicicleta eléctrica que se llama Juicy Compact y francamente nunca he mirado hacia atrás. El problema con vivir en el Distrito Peak es exactamente el mismo que la belleza de vivir aquí - The Peaks. No importa la dirección que elijas, tarde o temprano te encontrarás con una gran colina sangrienta, que, por pintorescas que sean, representan un desafío para el movimiento hacia adelante. Por lo tanto, la E-bike ofreció la oportunidad de abordar colinas y volver a la silla de montar después de los estragos del tiempo y de la quimioterapia.

Desde la adquisición de la bicicleta eléctrica he estado en bicicleta la mayoría de nuestras fabulosas rutas ciclistas locales y puedo hacer un viaje de 20 millas más o menos, viendo algunos de los paisajes más espectaculares de Inglaterra desde una perspectiva nueva y mucho más íntima. Incluso me he aventurado a las tiendas locales de Chapel-en-le-Frith, a unos cinco kilómetros de distancia para pequeñas provisiones, que encajan perfectamente en las alforjas traseras. Ciclismo en carreteras transitadas requiere un poco de acostumbrarse, especialmente como motorista a largo plazo; los ciclistas pueden ser impredecibles y ocasionalmente bastante atrevidos! No a mí, por supuesto, envuelta en fluorescente amarilla Hi-Viz y con luces LED parpadeantes y en popa, me parece una actividad nueva y bastante vigorizante y la estoy disfrutando enormemente. Sin embargo, sospecho que voy a ser un poco ciclista de clima justo, ya que todavía no he estado bajo la lluvia. Lo voy a dar una oportunidad a medida que entra el otoño y ver cómo me pongo.

En el frente médico, he estado esperando por algún tiempo ser seleccionado para un nuevo medicamento estadounidense llamado Ibrutinib, que ha tenido resultados espectacularmente exitosos para mi raro Linfoma de Células del Manto en los Estados Unidos. En los Estados Unidos ya está totalmente aprobado por la FDA, pero en el Reino Unido todavía está a la espera de una licencia del NHS. La desventaja es que, aunque increíblemente exitoso, también es enormemente caro debido a la rareza de los pacientes con la condición específica que trata. El viernes 24 de octubre me vio en el hospital Christie donde me inscribí para este medicamento que está siendo financiado para mí por la compañía farmacéutica estadounidense y seguirá siendo así hasta que sea adoptado por el NHS. El ibrutinib es muy diferente de la quimioterapia normal, ya que se dirige a las células cancerosas específicas y las impide que se dividan o se multipliquen. En consecuencia, aunque puede haber efectos secundarios, el medicamento es “bien tolerado” y no causa el “daño colateral” habitual que la quimioterapia convencional puede causar a las células sanas. La otra gran ventaja es que está en forma de píldora tomada diariamente en casa, en lugar de por goteo intravenoso en el hospital. Esto ahorra una inmensa cantidad de mi tiempo y, por supuesto, todo el personal del hospital y los recursos que conlleva la quimioterapia normal. Sin embargo, el ibrutinib no es una cura, aunque es probable que logre la remisión durante algún tiempo, el cáncer volverá. Esperemos que para entonces hayan desarrollado algún otro tratamiento nuevo. De todos modos, hasta ahora, después de 10 días las cosas parecen bien, aunque me he dado cuenta de que parece ser propenso a moretones y cortes, especialmente en la cara al afeitarse que tardan más en curarse. Parece que la barba debe ser otra emisión.

La otra gran noticia es que hemos comprado una caravana! Jane y yo hemos tomado tres vacaciones en los últimos dos años, donde hemos alquilado caravanas y recorriendo el Distrito de los Lagos, el West Country y los Cotswolds y hemos disfrutado bastante de la experiencia, aunque hay que decir que Jane no es una gran fan de los viajes, especialmente en las estrechas calles rurales. Pero ya poseyendo el mejor coche de remolque del mundo, nuestro Land Rover Discovery 4, que es un sueño en el que recorrer, el caravanning es un medio para un fin: simplemente nos lleva a lugares, baratos, cómodos y cómodos, donde podemos pasar un tiempo de calidad juntos viviendo tanto de este maravilloso país nuestro, y que sabe, eventualmente a través de Irlanda y la posiblemente, en el tiempo el continente.

Jane y yo fuimos a la gran feria de caravanas en el NEC hace unas semanas, ya con una idea clara del modelo que preferimos, pero sin intención de comprar uno. Pero la primera parada en la que entramos fue en realidad el fabricante de ese modelo. Así que, sólo para perfeccionar mis habilidades de regateo, collaré a un vendedor y le pedí su mejor precio en el modelo que queríamos con varias opciones de costo bastante alto incluido. Después de un largo golpeteo calculadora, consulta de listas y mucho chupando pluma se le ocurrió un precio sustancialmente debajo de la lista! Estaba muy sorprendido, ni siquiera había regateado, pero sabía por mi investigación que era una oferta muy buena. Aunque el problema del vendedor era geográfico; estaba en Hereford, tres o cuatro horas de viaje desde nuestra casa en Derbyshire. Le pedí que anotara su oferta y le dije que nos íbamos a ir a pensarlo. Jane y yo fuimos al stand de nuestro distribuidor local, pidiéndoles que cotizaran su mejor oferta en un paquete idéntico. Después de más golpeteo, crujido y chupando me preguntó si ya teníamos una oferta. Le dije que sus competidores pujaban y mostraba la confirmación por escrito. Puedo decir por 40 años de negociación industrial cuando un vendedor está realmente en su pie trasero y este tipo tenía los dos pies fuera de la corte! Sin embargo, no iba a perder la venta y jugando su ventaja geográfica, ofreció una oferta cercana que nos sumó unos pocos cientos para su localidad, pero aún así más del 16% en la lista incluyendo todos los extras que queríamos. Como dije, realmente no habíamos planeado comprar hoy, así que dejamos al distribuidor con la seguridad de que volveríamos con una respuesta firme ese día y fuimos a sentarnos y discutirlo durante el almuerzo.

Habíamos decidido comprar una caravana cuando me retiré por completo, lo que tuve en julio de este año, y aquí estábamos en la feria de caravanas más grande del país donde los principales concesionarios del país estaban compitiendo por el negocio de miles de compradores potenciales; ¿dónde mejor conseguir un acuerdo? Así que la matriz fue echada y volvimos a nuestro distribuidor local y colocamos un depósito en nuestra caravana elegida con todos los adornos. Para aquellos de ustedes que puedan estar interesados, es un Bailey Unicorn Vigo 2015 con motor automático Reich y lo pueden ver aquí. Estamos deseando pasar un tiempo de calidad viajando con nuestro nuevo hogar desde casa y no podemos esperar para encajarlo y ponernos en marcha cuando llegue la próxima primavera.

Puede que se pregunte por qué estamos dando un paso tan enorme y costoso con mi pronóstico del cáncer siendo lo que es. La respuesta a esa pregunta desde mi punto de vista es relativamente simple - simplemente no reconozco que una mera anomalía en mis células deba dictar el curso de mi vida. Continuaré viviendo la vida al máximo y disfrutando de nuevos lugares, experiencias y personas siempre que pueda. Francamente, en el día a día en realidad no pienso en mi cáncer en absoluto; no afecta a mi conciencia; permitirlo hacerlo sería diferir a su poder; mantengo el credo vital de que soy lo más importante en esta lucha, profundamente en mi subconsciente y recomendaría a cualquiera en similar circunstancias para adoptar el mismo enfoque en el progreso positivo, cualquiera que sea el pronóstico. Claro, este es el poder del pensamiento positivo, pero el mecanismo por el cual uno inconscientemente dirige la vida es fundamental y la encuentro enormemente liberadora.

Esto puede sonar un egoísta y, por supuesto, lo es. Jane ha sido maravillosa al entender lo que funciona para mí y en gran medida, dándome rienda suelta para complacer mis idiosincrasias, pero sabe cuando he mordido más de lo que puedo masticar y me conduce a un camino más sensato aunque probablemente sea un poco irritante para alterar mis objetivos.

De todos modos, basta de esta filosofía; vamos a tener una broma para redondear las cosas...

En los grandes días del pasado colonial del Imperio Británico, un nuevo oficial al mando fue enviado a un puesto de avanzada de la selva africana donde debía relevar al coronel que se retiraba. Después de dar la bienvenida a su reemplazo y mostrar las cortesías habituales; ginebra y tónica, etc., el coronel jubilado dijo: “Debes conocer a mi ayudante, el capitán Smithers; es mi mano derecha absoluta; la verdadera fuerza detrás de esta oficina. Su talento es simplemente ilimitado.”

Smithers fue convocado y presentado al nuevo CO, que se alarmó al conocer a un jorobado con un solo ojo y atrofiado cuya cabeza desdentada estaba en un ángulo agudo. Estaba calvo aparte de mechones enmarañados aquí y allá y su piel de bolsillo llevaba varias pústulas supurantes. Un espécimen menos atractivo sería difícil de imaginar mientras se puso en cuclillas como un sapo ante él. “Smithers, viejo”, dijo el coronel, “cuéntale a tu nuevo oficial de mando sobre ti.”

“Bueno, señor”, dijo la aparición, “me gradué con la espada de honor de Sandhurst, me uní a los guardias de Coldstream y gané la Cruz Militar y el Bar después de tres incursiones detrás de las líneas enemigas. He representado a Gran Bretaña en muchos eventos ecuestres y he ganado una Medalla de Plata por el boxeo en la división de peso medio en los Juegos Olímpicos. En la universidad, investigué la historia de...” Aquí el coronel interrumpió: “Sí, sí, Smithers, no importa todo eso, el coronel puede encontrar todo eso en sus registros. Cuéntale del día que le dijiste a ese brujo que se fuera ".

¡Eso es todo amigos! Como siempre, muchas gracias por las muchas respuestas y mejores deseos junto con el abuso habitual y la hilaridad; sigue llegando es tan importante para mí.

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