#4 — Il s'agit de moi... Encore une fois !

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Garden

Tu ne peux pas croire à quel point c'était libérateur d'avoir mon endoprothèse en août. Je l'ai dit à l'époque, mais la réalité de gagner un nouveau souffle de vie après tous les effets secondaires débilitants du cancer, de la chimiothérapie et de l'angine de poitrine était plutôt inattendue. N'est-il pas étonnant de voir comment un petit ajustement d'un peu de tube artériel pourrait faire une telle différence pour la qualité de vie ? Je fais maintenant toutes sortes de choses qui étaient auparavant interdites : la marche sur les collines, le vélo, le jardinage (à gauche) et les voyages, pour n'en nommer que quelques-uns, jouissant de la liberté et du pouvoir que cette simple procédure m'a apporté.

Le danger est bien sûr que j'ai maintenant tendance à faire un peu trop, se réjouissant de ma nouvelle énergie et de ma nouvelle force, mais cela me conduit parfois à devenir trop fatigué, et « peut-être » un peu grincheux. Il faut encore beaucoup de temps pour récupérer de l'effort, mais j'essaie constamment de jauger si je suis très différent de la moyenne 66 ans git. Beaucoup d'hommes de mon âge apparent me réjouissent en disant qu'ils n'ont que 55 ans (... et je suis bien au-dessus de la même échelle !) , ou me choquant de façon alarmante en citant leur âge à 79 ans alors qu'ils s'élancent pour emmener quelques Munros avant le déjeuner ! Pourtant, vous ne pouvez pas l'avoir par tous les moyens et je suis très reconnaissant pour le merveilleux coup de pouce que m'a donné l'endoprothèse.

Eh bien, vous serez heureux de savoir que je n'ai pas été inactif depuis deux mois depuis mon dernier « thème ». Il s'est passé beaucoup de choses. Il y a eu des mariages, des voyages et de nouvelles activités intéressantes. Peu de temps après l'endoprothèse, j'ai déterminé que plus d'exercice était nécessaire et encouragé par l'équipe médicale aussi ; j'avais beaucoup plus d'énergie, mais je savais que prendre le saut de base ou tomber en marche était probablement l'étirer un peu, alors j'ai regardé le vélo comme une option sérieuse et je suis tombé sur les vélos électriques. Ce sont essentiellement des vélos ordinaires avec une assistance électrique variable à partir d'une batterie. Il y a toutes sortes d'options disponibles, mais après quelques recherches, j'ai décidé qu'un vélo pliant qui s'insérerait facilement dans l'arrière de la voiture serait le plus utile.

J'ai donc acheté un vélo électrique qui craque appelé Juicy Compact et franchement je n'ai jamais regardé en arrière. Le problème de vivre dans le district de Peak est exactement le même que la beauté de vivre ici - The Peaks. Peu importe la direction que vous choisissez, tôt ou tard, vous tombiez sur une colline sanglante, qui, aussi pittoresque soient-elles, représente un défi pour avancer. L'E-bike a donc offert l'occasion de s'attaquer aux collines et de se remettre en selle après les ravages du temps et de la chimio.

Depuis l'acquisition du vélo électrique, j'ai parcouru la plupart de nos fabuleuses pistes cyclables locales et je peux très bien gérer un voyage de 20 miles environ, en voyant quelques-unes des montagnes les plus spectaculaires d'Angleterre d'un point de vue nouveau et beaucoup plus intime. Je me suis même aventuré dans les magasins locaux de Chapel-en-le-Frith, à environ cinq milles de là pour de petites provisions, qui s'intègrent parfaitement dans les sacoches arrière. Faire du vélo sur les routes achalandées nécessite un peu de s'y habituer, surtout en tant qu'automobiliste de longue durée ; les cyclistes peuvent être imprévisibles et parfois plutôt audacieux ! Pas moi, bien sûr, enroulé de jaune fluorescent et de LED brillantes et clignotantes avant et arrière, je trouve cela une activité nouvelle et tout à fait revigorante et je l'apprécie énormément. Cependant, je soupçonne que je serai un peu un cycliste du beau temps car je ne suis pas encore sorti sous la pluie. Je vais aller à l'automne et voir comment je m'en vais.

Sur le plan médical, j'espère depuis un certain temps être sélectionné pour un nouveau médicament américain appelé Ibrutinib, qui a eu des résultats spectaculairement réussis pour mon lymphome à cellules mantelles rare aux États-Unis. Dans les États, elle est maintenant entièrement approuvée par la FDA, mais au Royaume-Uni, elle attend toujours une licence NHS. L'inconvénient est que, bien que étonnamment réussi, il est également extrêmement coûteux en raison de la rareté des patients avec la condition spécifique qu'il traite. Vendredi 24 octobre m'a vu à l'hôpital Christie où je me suis inscrit pour ce médicament qui est financé pour moi par la compagnie pharmaceutique américaine et qui continuera de l'être jusqu'à ce qu'il soit adopté par le NHS. L'ibrutinib est très différent de la chimiothérapie normale, car il cible les cellules cancéreuses spécifiques et les empêche de se diviser ou de se multiplier. Par conséquent, bien qu'il puisse y avoir des effets secondaires, le médicament est « bien toléré » et ne cause pas les « dommages collatéraux » habituels que la chimiothérapie conventionnelle peut causer aux cellules saines. L'autre énorme avantage est qu'il est pris sous forme de pilule tous les jours à la maison, plutôt que par goutte à goutte intraveineuse à l'hôpital. Cela permet d'économiser une immense quantité de mon temps et bien sûr tout le personnel hospitalier et les ressources nécessaires à la chimio normale. Cependant, l'ibrutinib n'est pas un remède, bien qu'il soit susceptible d'obtenir une rémission pendant un certain temps, le cancer reviendra. Espérons que d'ici là ils auront développé un autre nouveau traitement. Quoi qu'il en soit, jusqu'à présent, après 10 jours, les choses semblent bien, bien que j'aie remarqué que j'ai l'air sujette aux ecchymoses et aux coupures, surtout sur le visage lors du rasage qui prennent plus de temps à guérir. On dirait que la barbe est due pour une autre aération.

L'autre grande nouvelle, c'est que nous avons acheté une caravane ! Jane et moi avons pris trois vacances au cours des deux dernières années, où nous avons embauché des caravanes et visité le Lake District, le West Country et les Cotswolds et nous avons vraiment apprécié cette expérience, bien qu'il faut dire que Jane n'est pas une grande fan des voyages, surtout sur les ruelles étroites. Mais déjà propriétaire de la meilleure remorque au monde, notre Land Rover Discovery 4, qui est un rêve pour visiter, la caravane est un moyen à bout : elle nous amène simplement à des endroits, à moindre coût, commodément et confortablement où nous pouvons passer du temps de qualité ensemble à vivre une grande partie de notre merveilleux pays, et qui sait, finalement à travers l'Irlande et le possible, dans le temps le continent.

Jane et moi sommes allés au grand salon de caravane au NEC il y a quelques semaines, déjà avec une idée claire du modèle que nous avons préféré, mais sans l'intention d'en acheter un. Mais le tout premier stand dans lequel nous sommes entrés était en fait le fabricant de ce modèle. Donc, juste pour affiner mes compétences de marchandage, j'ai collisé un vendeur et demandé son meilleur prix sur le modèle que nous voulions avec plusieurs options de coût assez élevé inclus. Après un long taraudage calculatrice, consultation des listes et beaucoup de suce stylo, il est venu avec un prix sensiblement en dessous de la liste ! J'ai été très surpris ; je n'avais même pas marchandé, mais j'ai su d'après mes recherches que c'était une sacrément bonne offre. Le problème du vendeur était cependant géographique ; il était à Hereford, trois ou quatre heures de voyage de notre maison dans le Derbyshire. Je lui ai demandé de noter son offre et je lui ai dit que nous allions y penser. Jane et moi sommes ensuite allés au stand de notre concessionnaire local pour leur demander de citer leur meilleure offre sur un forfait identique. Après encore plus de tapage, de bruissement et de succion, il a demandé si on avait déjà une offre. Je lui ai dit que ses concurrents soumissionnaient et j'ai montré la confirmation écrite. Je peux le dire après 40 ans de négociations industrielles quand un vendeur est vraiment sur son pied arrière et que ce gars a eu ses deux pieds hors du tribunal ! Cependant, il n'allait pas perdre la vente et jouant son avantage géographique, il a offert une offre proche qui a ajouté quelques centaines pour leur localité à nous, mais encore bien plus de 16% sous liste incluant tous les extras que nous voulions. Comme je l'ai dit, nous n'avions vraiment pas prévu d'acheter aujourd'hui, donc nous avons laissé au concessionnaire l'assurance que nous reviendrions avec une réponse ferme ce jour-là et sommes allés s'asseoir et en discuter pendant le déjeuner.

Nous avions décidé « en quelque sorte » d'acheter une caravane lorsque j'ai pris ma retraite complète, ce que j'avais en juillet de cette année, et nous étions ici au plus grand salon de caravane du pays où les meilleurs concessionnaires du pays étaient en concurrence pour l'entreprise de milliers d'acheteurs potentiels ; où de mieux obtenir un accord ? Donc la matrice a été jetée et nous sommes retournés chez notre revendeur local et avons placé un dépôt sur notre caravane choisie avec toutes les garnitures. Pour ceux d'entre vous qui pourraient être intéressés, c'est une Bailey Unicorn Vigo 2015 avec moteur automatique Reich et vous pouvez le voir ici. Nous sommes impatients de passer du temps de qualité à voyager avec notre nouvelle maison de chez nous et nous avons hâte de l'adapter et d'y aller quand elle arrivera au printemps prochain.

Vous vous demandez peut-être pourquoi nous prenons une mesure aussi énorme et coûteuse avec mon pronostic de cancer. La réponse à cette question de mon point de vue est relativement simple - je ne reconnais tout simplement pas qu'une simple anomalie dans mes cellules devrait dicter le cours de ma vie. Je continuerai à vivre pleinement la vie et à profiter de nouveaux lieux, expériences et personnes chaque fois que je le peux. Franchement, au jour le jour, je ne pense pas vraiment à mon cancer du tout ; cela n'empiète pas sur ma conscience ; lui permettre de le faire serait de s'en remettre à son pouvoir ; je garde le credo vital que je suis la chose la plus importante dans cette lutte, profondément dans mon subconscient et je recommanderais n'importe qui dans le même genre circonstances d'adopter le même selffocus sur un progrès positif, TOUS le pronostic peut être. Bien sûr, c'est le pouvoir de la pensée positive, mais le mécanisme par lequel on dirige inconsciemment sa vie est fondamental et je le trouve extrêmement libérateur.

Cela peut sembler égoïste et bien sûr qu'il l'est. Jane a été merveilleuse dans la compréhension de ce qui fonctionne pour moi et dans une large mesure, me donnant libre cours à se livrer à mes idiosyncrasies, mais elle sait quand j'ai mordu plus que je peux mâcher et me dirige vers un chemin plus raisonnable, même si je suis probablement un peu tétché sur la modification de mes objectifs.

Bref, assez de cette philosophie ; faisons une blague pour arrondir les choses...

Pendant les grands jours du passé colonial de l'Empire britannique, un nouveau commandant fut envoyé dans un avant-poste de la jungle africaine où il devait libérer le colonel qui prenait sa retraite. Après avoir accueilli son remplaçant et fait preuve des courtoisie habituelles, du gin et du tonic, etc., le colonel sortant a dit : « Vous devez rencontrer mon adjudant, le capitaine Smithers ; c'est mon bras droit absolu ; la vraie force derrière ce bureau. Son talent est tout simplement illimité. »

Smithers a été convoqué et présenté au nouveau commandant, qui a été alarmé de rencontrer un bossu rabouté à un œil, dont la tête sans dents était craquée à un angle aigu. Il était chauve à part les touffes matées ici et là et sa peau empochée portait plusieurs pustules suppurantes. Un spécimen moins attrayant serait difficile à imaginer alors qu'il s'accroupit comme un crapaud devant lui. « Smithers, vieux, dit le colonel, parlez-en à votre nouveau commandant. »

« Eh bien, monsieur, » croise l'apparition, « J'ai obtenu mon diplôme avec l'épée d'honneur de Sandhurst, j'ai rejoint les gardes de Coldstream et gagné la Croix militaire et la Barre après trois sorties derrière les lignes ennemies. J'ai représenté la Grande-Bretagne dans de nombreux événements équestres et gagné une médaille d'argent pour la boxe dans la division poids moyen aux Jeux olympiques. À l'université, j'ai fait des recherches sur l'histoire de... » Ici, le colonel a interrompu : « Oui, oui, Smithers, peu importe tout ça, le colonel peut trouver tout ça dans vos dossiers. Parlez-lui du jour où vous avez dit à ce sorcier de se retirer. »

C'est All Folks ! Comme toujours, beaucoup de remerciements pour les nombreuses réponses et les meilleurs voeux ainsi que l'abus et l'hilarité habituels ; continuez à venir il est si important pour moi.

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